Преследование ведьм
Страница шотландской истории


Шотландия считается ведущей страной Европы, где гонение на ведьм достигло максимума. В 17-18 веках более 4,000 человек было признано ведьмами и колдунами и казнено. Поначалу их сжигали, а начиная с конца 17-го века “мода” поменялась и их стали вешать. Последняя казнь состоялась в 1728 году. В 1563 году под влиянием церкви Парламент Шотландии принял закон, согласно которому признавалось незаконным быть ведьмой или пользоваться услугами ведьмы. Этот закон был отменён в 1763 году, но за это время в результате охоты на ведьм по обвинению в колдовстве было казнено более 4,000 человек. Сюда не входят те, кто умер от пыток в темницах или покончили с собой, не выдержав истязаний. А таких, гаверное, было не меньше казнённых.

На этой картинке изображён небольшой колодец в одном из углов эспланады эдинбургского замка. На этом самом месте за 250 лет было сожжено 300 женщин, обвинённых в колдовстве.

Сложился определённый стереотип ведьмы. Обычно то была женщина, у которой не было семьи, которая могла бы её защитить - вдовы или молодые незамужние девушки. Любая женщина, которая была не такая как все, не входящая в состав респектабельного и посещающего церковь общества, могла быть обвинена в колдовстве при определённых настроениях в стране. В категорию колдуний сразу попадали те, у кого было косоглазие, что считалось “дьявольским” глазом, или те, кто страдал от эпилепсии, ими, якобы, обладал дьявол. Тоже относилось и к женщинам, которые умели лечить травами.

К типичному случаю охоты на ведьм относится дело в городке Форфар в 17-м столетии, где сразу 42 человека (чуть ли не пол-городка!) подозревались в колдовстве, и, по крайней мере, 9 из них точно были казнены.

Это был небольшой типичный городок 17-го века, несколько изолированный от остального мира с трёх сторон болотами и озером. В нём было всего 2 улицы, High Street и Caste Street. На их пересечении находилась городская тюрьма. Население составляло около 1000 горожан (т.е. каждый пятидесятый - сплошные ведьмы!). Грязный, вонючий и тесный городишка, где ещё не было водопровода и прочих удобств современной цивилизации, и где всё содержимое ночных горшков и фекалии домашних животных просто выбрасывалось на улицу. Все знали всё о делах друг друга, и взаимные неприязни передавались из поколения в поколение. В случае охоты на ведьм всё очень сильно зависело от местного священника. В Форфаре это был молодой и энергичный Александр Робертсон. Если священник не придавал значения обвинениям в колдовстве, то на этом всё и заканчивалось. Но если он соглашался с тем, что ведьмы существовали и должны быть истреблены, то передавал дело в городской совет, который запускал в ход тяжеловесную, неповоротливую, но страшную машину юриспруденции 17-го века.

Эпопея охоты на ведьм началась в Форфаре с Helen Guthrie - случая, который дал развитие долгой и страшной истории предрассудков и нетерпимости в городке. Helen, по её собственному признанию, была пьяницей и безнравственной женщиной, которая убила свою сводную сестру, когда они были ещё детьми. Helen и её 13-летняя дочь Janet были обвинены в колдовстве вместе с 11-ю другими людьми обоего пола. Helen “помогла” “охотникам” обнаружить других ведьм, заявив, что может определить ведьму или колдуна, просто взглянув на человека. Она согласилась помочь “охотникам” на ведьм, если те не будут торопить её. Она стала, выражаясь современным языком, главным свидетелем обвинения, давшим множество материала. Она рассказала истории про пьяные полуночные шабаши на городском кладбище, осквернении могил, поедании тел людей, утонувших при кораблекрушениях и выброшенных на берег, разрушении мостов в округе. Она хвасталась, что дьявол хотел спасти её из тюрьмы, подняв в воздух и пронеся через ограду, помешала бдительность охранников. Единственной причиной, почему Helen “помогала”, было желание привлечь к себе внимание, стать знаменитой. Правда, не исключено, что она хотела как можно дольше продлить свою жизнь и жизнь своей дочери, сделав себя незаменимым помощником “охотников”.

“Охотники” верили, что существует 4 способа определить ведьму.

Если человек признаётся во встрече с дьяволом. Считалось, что ведьмы встречались с дьяволом, чтобы пить, танцевать и рассказывать ему про свои злодейства. По традиции шабаш проходил ночью в пятницу на городском кладбище или других малолюдных местах.

Ведьмы не признавали и отрекались от крещения. Это означало, что у них были другие имена, отличные от данных при рождении. Так, Helen Guthrie звали White Witch (Белая Ведьма), возможно, указывая на знание лечебных трав.

Ведьма получала отметку на теле от дьявола, которая не причиняла боли и не кровоточила, если уколоть чем-то острым.

Ведьма путём сверхъестественных сил совершала злые поступки. Ведьм обвиняли в уничтожении урожая, насылании порчи на людей и животных.

Для того, чтобы обвинить и казнить ведьму, от неё требовалось признание. Действительно, многие говорили о чём-нибудь на первый взгляд неважном, например, о встрече человека в чёрной одежде, который мог бы быть дьяволом. Лишь некоторые из них признавались в чём-то сверхъестественном или каких-то злодеяниях, как, например, Helen, или другая “ведьма” из Форфара - Isobel Shyrie, которая призналась, что убила одного из соседей, подмешав ему в питье порошок, полученный из черепа и мёртвой плоти.

В Форфаре подозреваемых в колдовстве держали в городской тюрьме в ужасающих условиях. Зимой в холоде, без тепла и света - недели, если не месяцы, лишённые сна, исколотые иголками в поисках дьявольских меток. Для этого “иглоукалывания” нанимали людей, обещая им всякие блага за эту отвратительную работу. Например, одному из них пообещали членство в городском совете. Некоторые из этих людей были шарлатанами, они использовали фальшивые иголки, как сегодняшние фокусники, для того, чтобы “определить” ведьму. Естественно, что добиться добровольного признания в колдовстве было не просто, и насильственные методы, которые правильнее назвать пытками, широко использовались в Шотландии. В любом шотландском городском музее вы можете найти тиски для пальцев или “бранную узду” - специальное приспособление для зажатия языка, чтобы пытаемый не мог кричать. Было ещё множество более изощрённых методов пыток, как, например, лишение сна и света. Стражники будили человека, как только он уснёт, и заставляли маршировать по тюремному двору. Или кромешная тьма круглые сутки в холодной камере без окон. И так до тех пор, пока подозреваемый не признается в колдовстве.

Потом, когда признание было получено, проходил суд, или то, что называлось судом. Быстрые, формальные слушания с неизбежным вердиктом “виновен”. Признанная виновной в колдовстве была ещё счастливой, если её просто изгоняли из города. Менее везучих казнили одним из самых “милосердных” методом в то время в Шотландии: ведьму сначала вешали, затем её тело сжигали в бочке со смолой. Первой в Форфаре такая участь постигла Isobel Shyrie.

Охота на ведьм в Форфаре прекратилась со снятием с должности местного священника Александра Робертсона - за слишком уж чрезвычайное рвение в охоте на ведьм. Последней казнённой была сама Helen Guthrie. К этому времени 8 ведьм было казнено, а двоих выпороли и прогнали из города. Некоторые ещё находились в это время в городской тюрьме, среди них и дочь Helen Жанет, которые, по всей видимости, были в дальнейшем освобождены.

Сама история преследования ведьм в Шотландии с её тысячами жертв свидетельствует лишь о чрезмерном усердии церковных властей того времени, которым всегда находились “доброжелатели” помочь. А настоящие ведьмы и колдуны остались только в фольклоре. А о том уже на другой странице.


на главную страницу