Нелли и брауни


Однажды, давным-давно, когда вы ещё не были и рождены, жила старая женщина в
домике посреди вересковых полей, позади холмов Очил. Её дом стоял в очень
уединённом месте, вдали от всех соседей. С ней жила маленькая внучка Нелли.
Старую женщину звали Бесси, а их домик прозвали “Бесси на болоте”, потому что
вокруг было много болот, на которые было опасно заходить.

У старой женщины была корова и несколько кур, чтобы у бабушки с внучкой были молоко,
масло и яйца. Маленькая Нелли не могла ходить в школу, потому что дорога была
слишком длинная для ее маленьких ножек. Поэтому бабушка учила внучку дома сама.
на научила её буквам алфавита по старой книге, по которой она сама училась,
когда была маленькой. Она также научила Нелли вышивать. И на большом холсте
девочка вышила цветными шерстяными нитками все буквы алфавита, цифры от 0 до 9,
а внизу своё имя – Нелли Хендерсон.

Длинными зимними ночами бабушка рассказывала внучке истории про фейри и брауни, которые, как тогда считали, жили в большом холме под названием Горка Фейри, недалеко от Пендрейха. Там фейри веселились, танцевали в серебряном лунном свете до тех пор, пока рассвет не заставлял их прятаться. Нелли очень любила слушать истории про этих существ или про проделки одного брауни, которого звали Тод Лори или иначе Красная Шляпа по красной шапочке на его голове. Его очень любили пастухи, пасшие овец на холмах Очил. Он всегда помогал им. Хотя его никто никогда и не видел, о нём не сказали ни одного плохого слова.

У Неллиной бабушки был большой запас историй про дела Тода Лори, и Нелли очень полюбила этого весёлого брауни, чьё имя и чьи добрые дела стали нарицательными. По ночам, когда она ложилась в кровать, она желала себе увидеть своего любимого фейри, но ей не удалось даже краем глаза увидеть хотя бы его красную шапочку. Время шло, и маленькая Нелли все больше и больше думала о своих друзьях фейри и хотела увидеть хотя бы кого-нибудь из них прыгающим по росистой траве или прокрадывающимся в жилище людей, чтобы помочь им в домашних делах. Потому что Нелли, конечно, знала, что когда все крепко спят, Тод Лори приходит, берёт веник, подметает пол и разжигает огонь, оставляя утром всё чистым и аккуратным.

Однажды ночью, когда Нелли сидела около огня и смотрела на пылающие куски торфа (в их болотистой местности даже не было угля), она просила про себя у Бога, чтобы он сделал так, чтобы она увидела брауни, которого она знала как Тод Лори или Красная Шляпа. Её бабушка плохо чувствовала себя в тот день, и Нелли смотрела за домом. Но она была маленькая и не могла справиться со всем. Когда она прилегла на кровать, на которой целый день лежала её бабушка, она почувствовала себя очень уставшей и быстро заснула. Дело было в январе, когда мороз был настолько сильным, что земля покрылась снегом.

Когда день стал превращаться в ночь, началась сильная метель. Через некоторое время после того, как девочка уснула, дверь тихонько приотворилась, и странная фигура прокралась в дом. Это был маленький человечек в красной шапочке, зелёных башмаках и узком зеленоватом плотно застёгнутом пиджачке. Он хитровато огляделся в полутёмной комнате, единственный свет в которой шёл от догорающего торфа. Убедившись, что все спят, он взял метлу и стал подметать пол. После этого он привёл в порядок тарелки в буфете. Затем брауни, а это был не кто иной как Тод Лори, вышел во двор и принёс в дом два ведра воды, которые он поставил аккуратно в уголке. Снова выйдя во двор, он принёс несколько кусков торфа, положил их в камин и, склонившись над ними, стал раздувать тлеющие угли, пока огонь снова не заполыхал ярким пламенем. Ещё раз быстро оглядевшись вокруг и убедившись, что его никто не видит, брауни пошёл на кухню, налил воды в котелок и повесил его над огнем. Потом он взял чашку с овсяной крупой, насыпал её в котелок, помешал деревянной ложкой, пока всё не закипело, посолил, дал немного покипеть. Затем он вытащил деревянную ложку, почистил её и положил рядом с котелком. Следующим его делом было принести две пустых кастрюльки, одну побольше, другую поменьше. Вернувшись к огню, брауни снял с крюка котелок с кашей, осторожно перенёс его к столу и разлил порридж в пустые кастрюльки. Когда всё было готово, Тод Лори отнёс котелок на кухню и тщательно почистил его с помощью пучка туго связанных стебельков вереска. Снова вернувшись в кухню, он принёс оттуда две кружки свежего молока и поставил их рядом с кастрюльками дымящегося порриджа. Посмотрев на свою работу, брауни улыбнулся и довольно потёр руки. “Это приятно удивит мою маленькую Нелли,” - сказал он себе. - “Ну мне пора, пока утренние лучи не разбудили моего маленького друга.”

Покончив с делами, Красная Шляпа пошёл к двери и неожиданно обнаружил, что за время ночной пурги выпало столько снега, что дом засыпало почти до крыши. Он попытался вылезти в окно, но оно тоже было засыпано снегом. Брауни постоял и подумал, что же он мог сделать. В конце концов, он придумал план спасения. Он подошёл к камину и приготовился вылезти через трубу. Но только он ступил на решётку камина, как дым от тлеющего торфа так защекотал его маленький носик, что он не выдержал, громко чихнул и с глухим стуком упал на пол.

Странный шум разбудил Нелли и, выглянув из своей кровати, она увидела маленького брауни в красной шапочке и зелёных башмачках. Нелли закричала от восторга и позвала бабушку: “Смотри, бабушка! Тод Лори!” Но когда бабушка открыла и протёрла глаза и выглянула из кровати, брауни уже не было - он успел скрыться через трубу.

И только маленькая Нелли одна видела Тода Лори. Её чистый взгляд и доброе сердце сделали для неё возможным увидеть фейри.


на главную страницу