Слуга и великан

Однажды наследник короля Эйрина застрелил ворона и, когда он увидел его лежащего мёртвым на снегу,
то поклялся, что будет искать себе в жены девушку с волосами цвета как крыло ворона и щёками
цвета как воронья кровь на снегу.

И стал он бродить на запад и на восток, на север и на юг в поисках такой девушки. Однажды он увидел,
как много народу входило в какой-то дом похожий на церковь, возле дверей которого лежал
мёртвый человек. И он с ужасом заметил, что люди перешагивают через распростертое
тело. Тогда он спросил одного человека, почему люди так отвратительно поступают.
Тот ответил:

- Причина в том, что он не оплатил свои долги и умер. И пока кто-нибудь не заплатит его долги,
он будет так лежать.

- Ладно, - сказал принц. - Большая сумма или маленькая, я скорее заплачу деньги, чем буду смотреть
как поступают эти бессердечные люди.

Сказано - сделано. Принц оплатил долги мёртвого человека и тогда наконец-то они похоронили его, а принц пошёл бродить дальше.

Когда он уже устал и стал искать место, в котором можно было бы отдохнуть, он вдруг увидел как к нему подошёл какой-то убитый горем человек. Это был юноша с рыжими волосами без шапки и обуви. Он подошёл к принцу и спросил, не нужен ли ему слуга.

- Нужен, но у меня мало денег, чтобы платить ему, - ответил принц. - Я всего лишь брожу по свету в поисках девушки, которая стала бы моей женой.

- Я не попрошу много, - сказал юноша и, в конце концов, он убедил принца взять его слугой, и они пошли дальше вместе. Вскоре они стали приближаться к огромной пещере и верный слуга сказал:

- В этой пещере живёт великан, и никто не может пройти мимо него и остаться в живых. Но если ты сделаешь, как я скажу, то мы сможем обмануть его. Оставайся здесь и притворись, будто ты привёл с собой целую армию и делай так много шума сколько сможешь. Как будто с тобой много людей, а я пойду в пещеру.

Когда он подошёл ко входу в пещеру, там уже стоял великан, облизывая губы.

- Ха-ха! Я так рад, что ты пришёл, потому что я ужасно соскучился по свежему мясу! - захохотал великан.

- Подожди, подожди! Тебе не стоит спешить, - говорит верный слуга, - потому что сын короля Эйрина снаружи со своей армией. Он пришёл погубить тебя, господин великан!

И точно, когда великан выглянул наружу, он увидел принца, который махал руками, как полагал великан, своим людям, спрятавшимся за скалой.

Тогда великан быстро вернулся в пещеру и сказал слуге:

- Ох, ты прав, не нравится мне всё это! Послушай, у меня есть два брата, которые ещё страшней чем я, и с которыми вам ещё предстоит встретиться по дороге. Если ты спрячешь меня вот под этой глыбой, я дам тебе волшебное одеяло, которое может сделать тебя невидимым и ты сможешь избежать моих братьев.

- Договорились, - сказал верный слуга, взял у него волшебное одеяло. А великана отодвинул глыбу и спрятался в дыре под ней. А верный слуга закатил глыбу на край дыры и отпустил её. Глыба скатилась вниз и раздавила великана в порошок.

А принц со слугой наполнили карманы сокровищами, которые были в пещере, и продолжили свой путь. Скоро они подошли к большим скалам и пропастям, где верный слуга сказал принцу, что среди этих скал жил ещё больший великан, и что принцу надо было сделать как и раньше - притвориться, что он привёл с собой армию. В то время, как принц кричал направо и налево приказы своим несуществующим войскам, верный слуга пошёл в скалы и нашёл между ними второго великана.

- Ха-ха! Ты вовремя пришёл, - сказал тот. - У меня как раз нет еды и я очень рад видеть тебя! Ты будешь моим обедом и, может быть, что-нибудь ещё останется на ужин. Я пока пойду и заточу мой нож!

- Делай со мной что хочешь, - говорит верный слуга. - Но лучше тебе было бы посмотреть за скалы, где сын короля Эйрина привёл армию, чтобы поймать и убить тебя!

Гигант выглянул из-за скалы и увидел принца, отдающего приказы своим войскам, которые, как думал великан, находились вокруг скал. Испуганный великан спрятался обратно.

- Что же мне делать и где спрятаться? - говорит великан.

- Я спрятал вчера твоего брата и он дал мне в награду одеяло-невидимку. А что ты дашь мне, если я помогу тебе? - спросил верный слуга.

- Я дам тебе бесшумные башмаки, - сказал великан. - Одень их и никто не услышит как ты ходишь рядом. Если я дам их тебе, спустишь меня вниз с этого утеса, где меня не будет видно?

На том они и порешили. Верный слуга взял бесшумные ботинки, обвязал великана цепью вокруг пояса и стал опускать его вниз. И когда до днва оставалось ещё далеко, верный слуга отпустил цепь и великан разбился на куски о камни внизу. А принц со слугой пошли в дом великана, набрали там золота, серебра и украшений и снова пустились в путь.

Дорога была лЁгкой и они добрались до места, где жил третий, самый большой великан. Перед его жильем стояли пять кольев, на четырёх из которых были головы убитых великаном людей.

Навстречу им вышла красивая девушка. Когда принц увидел её, то понял, что это та самая девушка, которую он искал - девушка с волосами цвета как крыло ворона и щёками цвета как воронья кровь на снегу. Его сердце запело от радости!

В её руке была ложка, и она сказала принцу, что он должен пройти испытание. Если завтра утром он не встретит великана с этой ложкой в руке, тогда его голова будет на пятом шесте.

- Тогда дай мне эту ложку, - сказал принц.

- Нет! - сказала девушка. - Так не пойдёт. Если я сделаю это, великан убьёт меня.

И она пошла на берег моря, чтобы закопать ложку глубоко в песке.

А великан захохотал и сказал:

- Морской берег много миль длиной и много шириной. Кто знает, где искать?

Но верный слуга одел одеяло-невидимку и бесшумные башмаки и пошёл за девушкой, когда та шла прятать ложку. После того как она закопала ложку и ушла, верный слуга откопал её и принёс принцу.

Трудно представить как разъярён был великан, когда утром принц встретил его с ложкой в руке! Он ходил угрюмым весь день и вечером придумал другое испытание для принца. Он вытащил серебряный гребень из волос девушки и сказал принцу:

- Если утром ты не воткнёшь этот гребень обратно в волосы девушки, то голова твоя будет красоваться на пятом шесте.

И он сам пошёл в этот раз закопать гребень в песке на морском берегу.

И снова верный слуга одел одеяло-невидимку и бесшумные башмаки, невидимый и неслышимый пошёл за великаном, откопал гребень там, где он был спрятнан, и принёс его принцу. Утром принц воткнул его обратно в волосы девушки. А у великана шла пена из-зо рта от злости и ярости.

Когда наступила третья ночь, принц спросил девушку:

- Почему ты живёшь с великаном. Пойдём со мной и поженимся.

Но она ответила со вздохом:

- Я не могу сделать этого, потому что нахожусь под чарами. Я не смогу оставить это место до тех пор, пока кто-нибудь не отрубит все пять голов великана. Но кто может это сделать?

- А давай спросим у моего смышлёного слуги, - предложил принц.

Тогда верный слуга велел ей пойти сказать великану, что он собирается сражаться с ним, что она и сделала. А великан только рассмеялся и ему стало так смешно, что он стал хохоча кататься по земле. Откуда ему было знать, что верный слуга находился рядом в одеяле-невидимке и бесшумных башмаках. И только когда он почувствовал, как меч засверкал между его головами, он закричал, только уже от страха вместо смеха, потому что он не мог видеть того, кто с ним сражается.

Раз, и отскочила одна голова. Раз, и отскочила другая. И так пока все пять голов великана не были отрублены. Верный слуга собрал головы великана и отнёс их принцу. И тогда королевский сын смог жениться на девушке с волосами цвета как крыло ворона и щёками цвета как воронья кровь на снегу. И они жили в доме великана, где было много всякого добра, и ещё у них были богатства, которые они принесли от двух других великанов. И были они все счастливы.

В конце года верный слуга пришёл к принцу и сказал, что должен оставить их.

- Какую награду ты хочешь получить за твою верную службу мне? - спросил принц.

- А какую награду ты дал бы мне? - спросил верный слуга.

- Все, что ты ни попросишь, даже если это будет моя жена, - ответил принц.

- Я не попрошу никакой награды или подарка от тебя, - сказал тогда верный слуга, - не попрошу я ни твоей жены, ни твоих сокровищ. Помнишь ли ты человека, который лежал мёртвым при дверях церкви и долги которого ты оплатил?

- Да, я помню, - отвечал принц.

- Тогда знай, что я и есть тот человек. И я вернулся обратно на землю, чтобы отплатить тебе долг за то, что ты принёс покой моей душе. Долг теперь возвращён, и я хочу вернуться туда, откуда я пришёл к тебе.

И на том месте, где он стоял, теперь было туманное облако! И они никогда больше не видели слугу. И жили они счастливо долгие годы и было у них много богатства, оставшегося от великанов.


На главную страницу