Серый конь и вдовьи дочери

Однажды в Хайлэндс жила вдова с тремя дочерьми. Они были очень хороши собой и парни
заглядывались на них. Но у них не было наследства и никто не хотел брать их замуж. Всё,
что было ценное у вдовы помимо дома, это огород, где росла отборная капуста, которая была
главной пищей для семьи. Но под утро приходил огромный серый конь и поедал эту капусту. И как
они не пытались, ни как у бедных женщин не получалось отвадить этого коня.

Однажды старшая дочь сказала:

- Мама, мы должны что-то сделать, чтобы конь не съел всю нашу капусту! Завтра утром
я возьму мою прялку и спрячусь в саду, и, когда конь придёт, посмотрю, не смогу ли я прогнать его
восвояси.

- Молодец, дочка, - сказала вдова, - A когда он придёт, ударь его посильней твоей прялкой и,
может быть, он никогда больше и не вернётся.

И вот, когда под утро пришёл конь, из капусты выскочила разгневанная девушка и ударила его
изо всей силы прялкой. Но, о ужас! Eё прялка прилипла к коню, а её руки прилипли к прялке.
А конь поскакал галопом к зелёному холму, унося девушку с собой.

А там конь ударил три раза копытом в землю и воскликнул:

- Откройся, откройся, зелёный холм, и впусти серого коня - королевского сына! Откройся, откройся, зелёный холм, и впусти старшую вдовью дочь!

И холм открылся, они вошли и оказались в прекрасном дворце! И для старшей дочери там была тёплая вода омыть ноги, и мягкая постель для сна, и красивая одежда приодеться. Утром серый конь пришёл к ней и сказал:

- Я пойду на охоту сегодня, а ты оставайся дома и приготовь мне хороший ужин. Вот тебе ключи от дворца. Ты можешь открывать любую дверь в любую комнату, все, кроме одной, от которой здесь самый маленький ключ. Поклянись мне, что ты не откроешь её.

Девушка пообещала, что не зайдёт в эту комнату, и конь сказал тогда:

- Помни, что если ты покажешь себя хорошей девушкой, пока меня не будет дома, то скоро я женюсь на тебе.

И с этими словами он ускакал.

Девушка пошла в кухню - самую большую, какую она когда-либо видела, и приготовила очень вкусный ужин. А потом ей захотелось посмотреть дворец и она стала заходить в одну комнату за другой, и каждая была красивей предыдущей.

В конце концов, когда она увидела все комнаты, она подумала о запретной комнате. "Интересно, что в этой комнате! Ничего страшного не будет, если я загляну одним только глазком", - подумала она, взяла самый маленький ключ и слегка приоткрыла дверь в эту комнату. Но то, что она увидела, повергло её в такой страх, что она упала на колени и локти за порого этой комнаты. А когда она наконец-то смогла подняться, её руки все были в крови! Потому что эта комната была полна мёртвых женщин. Что за ужасное зрелище это было! Она попыталась отмыть кровь с рук, но ни одно пятнышко не исчезло.

- Что же мне делать? - горестно запричитала девушка.

Вдруг к её ногам подходит маленькая худая кошка и говорит:

- Дай мне блюдечко с молоком, хотя бы немножко, и я вылижу начисто твои руки.

Но девушка ответила:

- Разве сможет сделать язык кошки то, что не могла сделать хорошая тёплая вода? Пшш… Уходи, противная кошка!

Только она так сказала, домой возвращается серый конь, довольный охотой, и просит поесть. А когда он ел, то спросил:

- Была ли ты хорошей девушкой сегодня?

- Да, я была такой, - ответила девушка.

- Тогда покажи мне твои руки и я узнаю, говоришь ли ты правду, - сказал конь и открыл её зажатые руки. А на них была кровь!

- Ого! - говорит конь испуганной девушке. - Так вот в чём дело!

Тогда он взял топор, отрубил ей голову и бросил в запретную комнату. На следующее утро серый конь опять пришёл есть капусту на огород вдовы.

Тогда средняя дочь и говорит:

- Завтра утром я возьму шитьё и пойду в огород. Посмотрим, не смогу ли я прогнать его восвояси.

- Молодец, дочка, - похвалила вдова.

И вот, когда под утро пришёл конь, из капусты выскочила девушка и уколола его своей швейной иглой. Но смогла ли она высвободить обратно иглу? Нет, ни иглу, ни свою руку, которая её держала. А конь поскакал галопом к зелёному холму, унося девушку с собой. И холм открылся, они вошли и всё было как в прошлый раз. Утром пришёл серый конь, велел приготовить вкусный ужин к его возвращению с охоты, строго настрого запретил открывать запретную комнату и ускакал на охоту.

Девушка приготовила ужин и пошла бродить по комнатам, любуясь красивыми вещами, которые в них находились. Но когда её взгляд падал на ключик от запретной комнаты, ей все труднее и труднее становилось удержаться от соблазна взглянуть в эту комнату, хоть через щёлочку, и она слегка приоткрыла запретную дверь.

Но то, что она увидела, повергло её в такой страх, что она тоже упала на колени и локти в эту комнату. А когда она наконец-то смогла подняться, её руки все были в крови! Потому что эта комната была полна мёртвых женщин. Что за ужасное зрелище это было! Она попыталась отмыть кровь со своих рук, но ни одно пятнышко не исчезло.

- Что же мне делать? - запричитала девушка.

Вдруг к её ногам подходит маленькая худая кошка и говорит:

- Дай мне блюдечко с молоком, хотя бы немножко, и я вылежу начисто твои руки.

Но девушка ответила:

- Разве сможет сделать язык кошки то, что не могла сделать хорошая тёплая вода? Пшш… Уходи противная кошка!

Только она так сказала, домой возвращается серый конь, довольный охотой, и просит поесть. А когда он ел, то спросил:

- Была ли ты хорошей девушкой сегодня?

- Да, я была такой, - ответила девушка.

- Тогда покажи мне твои руки и я узнаю, говоришь ли ты правду, - сказал конь и открыл её зажатые руки. А на них была кровь!

- Ого! - говорит конь испуганной девушке. - Так вот в чём дело!

Тогда он взял топор, отрубил ей голову и бросил в запретную комнату рядом с телом её старшей сестры.

На следующее утро младшая сестра, сидевшая рядом с матерью и вязавшая плед, снова увидела серого коня, пожиравшего их капуту. Обе её сестры исчезли, и мать и младшая сестра всю ночь не сомкнули глаз, беспокоясь, что же случилось с ними. Тогда младшая дочь сказала матери храбрым голосом:

- Ладно, мама. Я попытаюсь узнать, что случилось с моими сестрами, и, если надо, пойду с серым конём искать их.

- Ты храбрая девушка, - ответила вдова, - Но постарайся вернуться.

И пошла младшая дочь к серому коню.

- Где мои сёстры? - спросила она и уколола коня спицей. Спица прилипла к коню, девушка - к спице, и они поскакали к зелёному холму.

А там конь ударила три раза копытом в землю и воскликнул:

- Откройся, откройся, зелёный холм, и впусти серого коня - королевского сына! Откройся, откройся, зелёный холм, и впусти младшую вдовью дочь!

И всё произошло дальше, как и с её сестрами, которых на следующий день она нашла мёртвыми в запретной комнате. От страха она упала и запачкала все руки кровью. И сколько она ни мыла их, пятна не исчезали.

Но когда пришла маленькая кошка с предложением слизать кровь с её рук в обмен на блюдечко молока, она не прогнала её, как сделали её сестры, а ответила:

- Послушай, если ты и в самом деле сделаешь, как обещаешь, то ты заслуживаешь много молока. Иди, пей.

После того, как кошка выпила молоко, она стала лизать руки девушки. И лизала их до тех пор, пока на них не осталось ни единого пятнышка.

И девушке уже не было страшно, когда домой прискакал серый конь. И когда он попросил показать ему руки и не увидел на них ни одного пятнышка, он очень обрадовался и сказал девушке:

- Да, ты не похожа на своих сестёр и, если ты будешь такой же хорошей ещё несколько дней, то мы поженимся.

На следующий день он снова ускакал на охоту.

И снова пришла маленькая кошка, села рядом с девушкой и говорит:

- Смотри, если ты и в самом деле хочешь выйти замуж за королевского сына, я подскажу тебе как этого добиться. В сокровищнице этого дворца много старых сундуков. Возьми три из них, очисти и скажи серому коню, чтобы он отвёз и оставил их у дома твоей матери. И скажи ему, чтобы он не смел их открывать по дороге, и что ты будешь следить за ним с высокого дерева. Если ты посмотришь за дверью в сокровищнице, то найдёшь там волшебный меч. Возьми его и пойди в запретную комнату, помаши им над твоими сёстрами и они снова оживут. Тогда посади их в сундуки с сокровищами, закрой крышки и вели серому коню отнести сундуки к твоему дому. Когда он сделает это, попроси его отнести и третий сундук. Возьми с собой волшебный меч и, когда он отвернётся, залезай в сундук, и он отнесёт тебя домой. А когда он вернётся после этого домой и не найдёт тебя здесь, то он снова пойдёт к дому твоей матери. А ты уже должна будешь поджидать его там. И когда он подойдет, тебе надо будет суметь положить волшебный меч на его шею и тогда ты узнаешь как найти королевского сына.

Младшая дочь поблагодарила кошку и сделала всё, как та велела. Она оживила сестёр, помахав над ними волшебным мечом; она посадила их в два сундука и насыпала туда золота и украшений из сокровищницы и рассказала им как себя вести, если конь вдруг захочет открыть сундуки. Конь с радостью согласился выполнить её просьбу и отнести сундуки.

Но ему очень было интересно, что же она положила в эти сундуки. И, когда он проходил через ущелье, где, как он думал, его нельзя было увидеть, он попробовал заглянуть в сундук. И сразу же раздался неведомо откуда голос:

- Кто подглядывает? Кто подглядывает?

Думая, что звук идёт с высокого дерева, конь улыбнулся и сказал:

- Точно, у тебя хорошее зрение, - и продолжал путь дальше. И после того, как третий сундук был доставлен к дому вдовы, конь вернулся домой ужинать. Каково же было его удивление, когда дома он не нашёл ни ужина ни девушки. Тогда он поскакал обратно к дому вдовы и вломился своим лбом в закрытую дверь. А за дверью его уже поджидала младшая дочь. И когда его голова проломила дверь, она со всей силы опустила волшебный меч на его шею. И тут вдруг конь превратился в красивого юношу!

А девушка воскликнула с удивлением:

- Ох! Значит это правда, что ты сын короля!

- Да, это правда,- ответил он, - и более того, я твой будущий муж.

Он взял её руку и, подведя её к вдове, сказал:

- Мама, твоя младшая дочь сумела разбить надо мной колдовские чары. Отдашь ли ты её за меня замуж?

И вдова, конечно, с радостью согласилась.

И благодаря всё той же младшей дочери, она получила обратно обеих старших дочерей, а с ними ещё много золота и украшений, чтобы хорошо выдать их замуж.

И когда королевский сын привёл свою невесту к себе во дворец, навстречу им выбежала красивая девушка и нежно поцеловала принца.

- Кто это? - с удивлением спросила молодая невеста у принца.

- Это никто иной как моя дорогая сестра, - ответил он. - Она была маленькой худой кошкой! В то же время как ты освободила меня от чар, одновременно ты освободила и её. Она будет тебе сестрой и будет жить с нами пока сама не выйдет замуж. И две девушки крепко обнялись.

Они жили долго и счастливо во дворце под зелёным холмом, а вдова не один раз благословила тот день, когда к ней на огород пришёл серый конь есть капусту.


на главную страницу